By:(public domain)

Si Françoise-Athénaïs de Rochechouart de Mortemart, ang sikat na maganda at nakakatawa na maîtresse-en-titre ng Sun King na si Louis XIV, ay ipinanganak sa Lussac noong 1640. Siya ang pangatlong anak ng Duc at Duchesse de Mortemart, isa sa pinakaprominente ng France mga pamilya.


Ang Athénaïs (tulad ng pinili niya na tawagan) ay ipinakita sa korte na may edad na dalawampung at naging dalaga ng karangalan sa sambahayan ng hari. Isang magaling na mananayaw, mabilis niyang ginawa ang kanyang pangalan na gumaganap sa isang ballet kasama ang dalawampu't dalawang taong gulang na King Louis at kinilala bilang isang mahusay na kagandahan pati na rin ang isang binibini ng mahusay na talino at katalinuhan. Sa kanyang mga unang araw sa Paris, madalas siyang dumalaw sa mga intelektuwal na salon, at kasama sa kanyang mga kaibigan doon ang isang batang bao, si Françoise Scarron, na kalaunan ay magiging pamamahala sa mga anak ni Athénaïs at Louis, at kalaunan, asawa pa rin ni Haring Louis XIV.


Matapos ang dalawang taon sa korte, ang Athénaïs ay naging kasintahan ng isang maharlika na tinawag na Louis-Alexandre de La Trémoile, ngunit ang planong kasal ay hindi naganap. Si Louis-Alexandre ay bahagi ng isang pangkat na kasangkot sa isang iligal na tunggalian kung saan namatay ang isang binata. Napilitan ang kasintahan ni Athénaïs na pumunta sa ibang bansa o maaresto, na iniiwan ang mga Athénaïs upang tumalbog muli sa isang mabilis na panliligaw sa kapatid ng namatay na maharlika na si Marquis de Montespan. Noong unang bahagi ng 1663, ikinasal sila, at ang kanilang unang anak ay ipinanganak noong Nobyembre. Nang sumunod na Setyembre siya at si Montespan ay nagkaroon ng pangalawang anak, ngunit si Athénaïs ay bumalik sa korte dalawang linggo pagkatapos ng pagsilang na sumayaw sa isang ballet ng korte. Ang kasal ay mabato mula sa simula. Ang mga Athénaïs ay nangangailangan ng malaking halaga ng pera upang mapanatili ang mga pagpapakita sa korte, ngunit si Montespan ay isang sugarol, sinasayang kung anong pondo ang maaari niyang makuha sa isang karera sa militar. Ang relasyon ay soured, at Athénaïs nakabukas ang kanyang mga mata at ambisyon sa ibang lugar.


Mula noong 1661, ang pangmatagalang maybahay ni Louis XIV ay si Louise de La Vallière, at ang kanilang pribadong pag-iibigan ay naging mas publiko pagkatapos ng pagkamatay ng ina ni Louis na si Anne ng Austria noong 1666. Ang papel na ginagampanan ng maybahay ng Hari ay biglang isang kaakit-akit, na nagdadala katayuan at kagustuhan para sa paborito ng Hari at kanyang pamilya. Ang mga istoryador ay hindi malinaw sa kung sino ang sumuyo kanino, ngunit karamihan ay sumasang-ayon na sa kalagitnaan ng 1667, ang King at Athenais ay magkasintahan.


Hindi kinuha ni Montespan ang pagtanggi na ito na nakahiga. Inatake niya ang mga kaibigan ni Athenais at inanunsyo sa publiko ang kanyang balak na makatulog sa mga patutot upang makakontrata sa syphilis at pagkatapos ay panggahasa ang kanyang asawa upang maipasa ang Hari sa sakit. Bago masyadong mahaba, si Montespan ay naaresto at pinilit na magretiro sa kanyang pag-aari sa Gascony kung saan siya nag-hang ng mga sungay sa kanyang mga pintuan upang ipakita na siya ay isang cuckold at pinilit ang kanyang mga maliliit na anak na dumalo sa isang libingang libing para sa kanyang asawa.


Si Louise de la Vallière, sa kabilang banda, ay nagpatuloy na magpakita na maybahay ng Hari sa pagpasok ng Hari sa kanyang silid-kama upang lamang dumaan dito sa magkadugtong na mga apartment ng kanyang bagong pag-ibig. Iyon ay isang bagay para sa isang may-asawa na lalaki, at isang Hari, na kunin ang isang batang mademoiselle bilang kanyang maybahay, ngunit ang doble na pangangalunya, kung saan ang parehong partido ay ikinasal, ay tiningnan ng lipunan at ng Simbahang Katoliko. Sa kabila ng oposisyon na ito, si Athenais at Louis XIV ay magkasintahan ng higit sa isang dekada.


Sa hey-day ng kanilang pag-iibigan, si Athénaïs at Louis ay lumitaw na perpektong tugma sa talino, kagandahan at pagkamalikhain. Pareho silang sumamba sa ballet at teatro at gustong gumanap ng kanilang sarili, pati na rin ang mga sumusuporta sa mga artista tulad nina Racine at Molière. Sa panahong ito na binuo ang Versailles bilang sentro ng korte ni Louis at ang Athénaïs ay kasangkot sa disenyo ng mga gusali, bukal at hardin ng estate ng Versailles. Ang mag-asawa ay nagmahal at naligo sa Appartement des Bains, gaganapin ang mga partido ng gondola, nagtayo ng mga fountain, inspirasyon ng mga manunulat ng dula at makata at pinuno ang Versailles ng mga baroque painting at iskultura kung saan ito sikat. Nagpakilala ang mga Athénaï ng mga bagong fashion, gustong magluto, mag-hardin at magsugal. Noong 1676, ang kanyang suite sa Versailles ay binubuo ng dalawampung silid sa ikalawang palapag, sa tabi mismo ng King's. Ang Queen, sa paghahambing, mayroon lamang labing-isang silid. At sa pagitan ng 1669 at 1678, si Athénaïs ay nanganak ng pito sa mga anak ni Louis. Sa mga unang taon, ang mga batang ito ay inaalagaan na malayo sa korte para sa matandang kaibigan ni Athénaïs na si Françoise, kahit na magkakaiba sila sa kanilang mga ideya tungkol sa pag-aalaga ng bata at edukasyon at si Athénaïs ay may ugali na makarating sa maraming mga regalo at hayop, nakakagambala Maingat na gawain ni Françoise.


     ( public domain)

Gayunpaman, ang pagpapanatili ng atensyon ng Hari sa pamamagitan ng pitong pagbubuntis ay hindi isang madaling gawain. Si Louis ay may kapansin-pansin na pakikipag-ugnay sa ibang mga kababaihan kabilang ang Princesse de Soubise (hanggang sa nahulog siya at natumba ang kanyang ngipin) at si Isabelle La Ludres na maaaring peke ang isang pagbubuntis upang subukang prologue ang kanyang relasyon kay Louis. Sa loob ng maraming taon, hinarap ng mga Athénaïs ang lahat ng mga naghahamon ngunit, noong 1678, isang magandang dalaga na tinawag na Angélique de Fontanges ay dumating sa Versailles at si Louis, na may edad na 40, ay agad na sinaktan.


Bagaman patuloy na binisita ng Hari ang mga Athénaïs, malinaw na natapos na ang kanyang paghahari. Kasabay nito, isang pangunahing iskandalo ang sinira sa Paris. Ang isang ilalim ng lupa ng mga manghuhula, mga rebeldeng pari, salamangkero at alchemist ay tumambad at daan-daang naaresto. Ang mga paratang na ang mataas na ranggo ng mga courtier at mga burgis na kababaihan ay bumili ng lason upang matanggal ang kanilang sarili sa mga nakakapagod na asawa o umaasa sa mga aprodisyak at itim na masa upang makaakit ng mga bagong magkasintahan ay umiikot. Nang ang bagong pag-ibig ni Louis, namatay si Angelique ilang sandali pagkatapos ng isang pagkalaglag, binulong na lason siya ni Athénaïs. At bagaman ang karamihan sa mga ebidensya ay natakpan, maraming mga bilanggo na may mataas na profile ang nag-angkin na ang Athénaïs ay gumamit ng mga potion ng pag-ibig upang akitin ang Hari at sumali pa sa mga itim na masa at pamamaril upang subukang mapanatili ang kanyang posisyon bilang kanyang maybahay.


Ang pormal na pagsingil ay hindi kailanman ginawa laban kay Athénaïs, at siya ay naitaas sa posisyon ng Superbisor sa sambahayan ng Queen, isang mataas na karangalan, ngunit isang posisyon din na si Louis ay mayroong track record ng pag-alok sa mga itinapon na mistresses. Matapos mamatay ang Queen, nanatili siya sa korte, ngunit noong 1691, sa isang pag-iingat, humingi ng pahintulot si Athénaïs na magretiro. Bago siya magbago ang isip, ang kanyang mga apartment sa Versailles ay muling inilaan. Ginugol niya ang susunod na labing-anim na taon na paglalakbay at paggawa ng mga gawaing kawanggawa, hanggang sa kanyang kamatayan noong 1707.