(public domain)


Si Elisabeth ng Valois ay ipinanganak noong 2 Abril 1545 bilang anak na babae ni Haring Henry II ng Pransya at Catherine de ’Medici. Ipinanganak siya sa Château de Fontainebleau. Si Elisabeth ang kanilang pangalawang anak. Ang kanyang nakatatandang kapatid ay si Haring Francis II ng Pransya, na kasal kay Mary, Queen of Scots. Magkakaroon siya ng kabuuang siyam na kapatid, kahit na apat sa mga iyon ay mamamatay sa kamusmusan.


Noong 1548, si Elisabeth ay pinagsamahan sa kanyang hinaharap na hipag, si Mary, Queen of Scots, sa nursery. Isinulat ni Catherine, "Nais ng nasabing Panginoon na sina Madame Ysabal (Elisabeth) at ang Reyna ng Scotland ay dapat na magkasama, samakatuwid pipiliin mo ang pinakamagandang silid ... ay magiging malapit na sa paglipas ng mga taon. Ang nursery ng hari ay nasa ilalim ng pangangasiwa ni Diane de Poitiers, ang maybahay ni Haring Henry II. Ang mga batang Valois, maliban sa Margaret, lahat ay kilala na medyo may sakit.


Mula sa murang edad, si Elisabeth ay bahagi ng negosasyon sa kasal; kahit na siya ay isinasaalang-alang para kay Haring Edward VI ng Inglatera. Matapos ang kanyang kamatayan, siya ay isinaalang-alang para kay Don Carlos, ang tagapagmana ng Haring Philip II ng Espanya. Gayunpaman, nang si Felipe mismo ay nabalo sa pangalawang pagkakataon sa pagkamatay ng kanyang asawang si Queen Mary I ng England, siya ay kinonsidera para sa Hari mismo. Noong Hunyo 22, 1559, ang proxy kasal sa pagitan ng 13 taong gulang na si Elisabeth at ng 32-taong-gulang na Haring Philip II ay naganap sa Notre-Dame Cathedral sa Paris kasama ang Duke ng Alba na nakatayo para sa Hari. Pagkaraan ng araw na iyon, seremonya silang nakakasama sa isang kama at hinawakan ang kanilang mga hubad na paa nang magkasama, at sa gayon ang kasal ay "natapos". Makalipas ang ilang araw, nagsimula ang mga nagdiriwang na jousts, ngunit magkakaroon sila ng isang malungkot na pagtatapos. Noong 30 Hunyo 1559, ang ama ni Elisabeth ay nasugatan sa isang aksidente sa jousting, at namatay siya noong 10 Hulyo. Sa kanyang naghihingalong hininga, tinanong niya si Catherine na tiyakin na ang kasal ng kanyang kapatid na si Margaret sa Duke of Savoy ay magpapatuloy, na nangyari noong 9 Hulyo.


Sa katunayan, ito ang nakababatang kapatid na babae ni Elisabeth na si Claude na aalis muna sa Pransya. Siya ay ikinasal noong Enero kay Charles III, Duke ng Lorraine. Pagkatapos noong 18 Nobyembre, umalis si Margaret patungong Savoy. Sa mismong araw ding iyon, sumali si Catherine kay Elisabeth para sa unang bahagi ng kanyang paglalakbay sa Pransya. Pagkalipas ng isang linggo, nagpaalam si Elisabeth sa kanyang ina sa Châtellerault. Ang kanyang ina ay naluluha sa pag-alis ng kanyang anak na babae, at ito ang simula ng isang malawak na sulat sa pagitan ng dalawang Queen. Noong 30 Enero 1560, unang nakilala ni Elisabeth ang kanyang bagong asawang si Haring Philip sa Guadalajara, at inilarawan niya ang kanyang sarili bilang pinakasuwerteng batang babae sa buong mundo na mayroong gayong asawa. Ipinahayag din ni Philip ang kanyang kumpletong kaligayahan. Ang kasal ay ginawang pormal noong Enero 31 sa palasyo ng Dukes ng Infantado. Nakasuot siya ng isang pilak na damit na may mga perlas at mahalagang bato. Nakasuot din siya ng isang kwintas na brilyante. Si Philip ay nagsuot ng isang puting doble na may isang pulang pulang balabal. Sinundan ang kasal ng isang salu-salo at isang bola. Kinabukasan ay mayroong mga bullfight, jousting at isang pangangaso.


Si Elisabeth ay hindi nagkaroon ng kanyang unang panahon hanggang Agosto 1561 at nagpatuloy na magkaroon ng mga maybahay si Philip. Sa kabila ng kanyang kaalaman tungkol dito, naging maayos ang kanilang buhay sa tahanan. Nagawa pa niyang kaibiganin ang hindi matatag na anak ni Philip at umiyak ng maraming araw nang sa wakas ay nakakulong siya ni Philip. Nang sumunod na taon, bumalik kaagad si Elisabeth sa Pransya, ngunit sinabi sa kanya ni Catherine na siya ay naging isang tamang Kastila  Matapos maghirap ng maraming pagkalaglag, kasama na ang kambal, nanganak si Elisabeth ng dalawang anak na babae, si Infanta Isabella Clara Eugenia ng Espanya noong 12 Agosto 1566, at Catherine Michelle ng Espanya noong Oktubre 10, 1567.


Nang nagkasakit si Elisabeth sa kanyang unang pagbubuntis noong 1564, dinugo siya ng mga doktor mula sa kanyang braso at templo. Takot na takot siya sa pag-asang dumugo na tinawag niya ang asawa na hawakan ang kanyang kamay. Labis na ikinagulo ng pamamaraang ito kay Elisabeth - na hindi pa dumugo - na nagkamali siya. Lalo siyang humina nang ang mga paltos ay inilapat sa kanyang mga paa at kamay.3


Hindi talaga nakabawi si Elisabeth mula sa kapanganakan ni Catherine Michelle. Nabuntis siya ulit at medyo may sakit dahil dito. Sa kalagitnaan ng Setyembre 1568, siya ay naghihirap mula sa lagnat, at siya ay pakiramdam malabong. Noong 3 Oktubre 1568, namatay siya "pagkatapos ng panganganak ng isang oras at kalahati bago ang isang batang babae na may apat o limang buwan, na nabinyagan at napunta sa langit kasama ang kanyang ina." 4 Ang maliit na batang babae ay pinangalanang Joanna. Nawasak si Philip. Si Catherine din ay nasalanta nang malaman niya ang balita makalipas ang dalawang linggo, ngunit sinabi ng pragmatic Queen regent sa kanyang konseho, "Si Haring Philip ay tiyak na mag-aasawa ulit. Mayroon ako, ngunit isang hangarin at iyon ay upang ang aking anak na si Margaret ang pumalit sa kanyang kapatid. ”5


Muling nag-asawa si Haring Philip ng pang-apat at huling oras sa kanyang pamangkin na si Anne ng Austria, na binigyan siya ng limang karagdagang mga anak na sa hinaharap ay si Philip III ang makakaligtas sa kanilang kamusmusan. Si Elizabeth ay inilibing sa El Escorial sa Pantheon of the Infantes (Princes), taliwas sa Pantheon de Reyes (Kings), sapagkat hindi siya ina ng isang K